Le merlan

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Le merlan - Gadidés

le merlan :  Merlangius merlangus ()
Gadidés - FAO

Autres appellations

léau, lechera, merlana, merlin (gros), nasellu, poutassou (Méd), varlet (petit)

Noms étrangers

anglais : Whiting espagnol : lechera italien :pez lirio allemand : Withling

Description

Même aspect que la morue avec 3 nageoires dorsales et 2 nageoires anales, pas de barbillon, petites dents pointues.

Dimensions

Taille maxi 35 cm. Record britannique 3,61kg.

Habitat

Pleine mer. 

Distribution géographique

Atlantique, Manche, Mer du Nord ...

Comportement

C'est un poisson benthique, c'est à dire qu'il se trouve plus ou moins près du fond, entre 3à et 100 m de profondeur. Abondant sur les graviers ou la vase, il se trouve également sur les fonds rocheux. Il chasse surtout de jour, un peu au-dessus du fond. Au cours de la première année, il se nourrit essentiellement de crustacés. A une taille de 20 cm, il ingère des sprats, des lançons et des tacauds.

Reproduction

Il acquière la maturité sexuelle vers 2 ans.

Pêche de loisir

Pêche à soutenir au mouillage ou à la dérive en bateau.

Pêche aux leurres souples (LS).

Pêche industrielle

Il se pêche de septembre à mars. Il est essentiellement capturé au chalut semi-pélagique.

En Normandie, 1400 tonnes sont débarquées principalement à Cherbourg, Dieppe, Port en Bessin et Fécamp.

Cuisiner le merlan

Ce poisson maigre est excellent frit, après une préparation "Colbert" par exemple (retirer les arêtes en l'ouvrant sur le dos).

Sources

Cuisiner la Normandie 

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